Esperanzas de la terapia genética para el Parkinson

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Tag: #células de resistencia #Parkinson #sistema nervioso
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Ayer se celebró el Día Mundial del Parkinson, una conferencia organizada en el Campidoglio por la Asociación Italiana de Parkinson (Aip). Los datos comunicados no son ciertamente reconfortantes: sólo en Italia hay 400.000 personas que padecen la enfermedad de Parkinson, una enfermedad que afecta a 3 personas sobre cada mil (alrededor del 1% de los mayores de 65 años) y que afecta cada vez más a los jóvenes, y cuesta al sistema nacional de salud más de 2 mil millones de euros al año. La enfermedad está en constante aumento en todo el mundo: sólo en Europa se estima que el número de pacientes aumentará de 1.255.000 a 1.482.000 en 2012. El origen de la enfermedad radica en la pérdida de un grupo de neuronas, situadas en la zona de ?El cerebro llama "sustancia negra", que produce el neurotransmisor dopamina. Es precisamente la reducción de la dopamina la que provoca los síntomas típicos de la enfermedad: temblores, lentitud de movimientos y rigidez de las extremidades. En los últimos años, la investigación ha avanzado, pero todavía queda mucho por hacer en términos de atención a los pacientes y, especialmente, a sus familiares . «En San Francisco – explica Fabrizio Stocchi (director del Centro de Parkinson del IRCCS San Raffaele de Roma) – se han iniciado ensayos de terapia génica en humanos que parecen muy prometedores. Se utiliza un virus de la familia del VIH, que modifica el ARN del organismo huésped, pero haciéndolo "bueno", ya que consigue inducir en el ARN el crecimiento de células dopaminérgicas. Creo que a finales de 2008 deberíamos tener los primeros resultados.» «En Italia – continúa Stocchi – la ley prohíbe el uso de células madre embrionarias, que son precisamente las que podemos utilizar en el sistema nervioso central. Los adultos causan grandes problemas de diferenciación. Una opción viable puede ser utilizar células madre como reservorio del cual extraer elementos útiles, como factores de crecimiento, ARN y dopamina. Lo cierto es que hasta ahora nunca se ha implantado ninguna célula madre en el cerebro, pero si surge la posibilidad de un trasplante de este tipo, será en el caso del Parkinson, porque es un grupo limitado de células cerebrales las que resultan dañadas por la enfermedad. » [Ilustración de Frank Tong (2005)]

Publicato: 2007-04-12Da: Bio Blog

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