Infecciones por rotavirus

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Las infecciones por rotavirus no sólo son la primera causa de gastroenteritis aguda en la edad pediátrica, sino que, como lo demuestra el grupo de investigación dirigido por el profesor Maurizio de Martino, director del Departamento de Pediatría de la Universidad de Florencia y Meyer, en los estudios realizados con Dra. Elena Chiappini: también se propagan al sistema respiratorio y al hígado. Este y otros aspectos importantes de este virus fueron discutidos en Florencia durante el curso de capacitación y actualización dedicado al tema "Gastroenteritis por rotavirus". De la dimensión epidemiológica a la prevención primaria". Los rotavirus son ubicuos, es decir, están presentes en forma endémica. “Todos los niños experimentan la infección por rotavirus muy temprano en la vida, generalmente dentro de los dos primeros años – explica De Martino. Dado que hay tantos rotavirus, pueden ocurrir múltiples episodios durante este período de la vida". Las infecciones por rotavirus matan a 500.000 niños en todo el mundo cada año. De estas muertes, hasta el 85% ocurren en países en desarrollo, donde la Organización Mundial de la Salud considera la enfermedad una verdadera emergencia sanitaria. Incluso en los países industrializados, la gastroenteritis por rotavirus está muy extendida, pero rara vez es letal. La enfermedad, sin embargo, conlleva un aumento significativo del gasto sanitario, tanto en costes directos (hospitalizaciones, visitas, tratamientos) como en costes sociales (días de trabajo perdidos). «Hay que tener en cuenta que la gastroenteritis por rotavirus – explica el profesor – es sin duda la más grave, con diarrea, vómitos y fiebre abundantes. La deshidratación resultante es tal que aproximadamente un tercio de los niños deben ser hospitalizados para rehidratarse. Y el hospital nunca es algo agradable para los pacientes jóvenes. En casa, la infección provoca importantes alteraciones en la calidad de vida del niño y de los padres". El rotavirus no es sólo la pesadilla de muchas familias. Una parte importante de las infecciones nosocomiales se puede atribuir a rotavirus, con el consiguiente impacto negativo de prolongación de la estancia hospitalaria de quienes fueron dados de alta tras una hospitalización por otros motivos. Un estudio estima que cada año en Italia se producen más de 300.000 casos tratados en casa, más de 80.000 visitas médicas y alrededor de 10.000 ingresos hospitalarios. Un virus sobre el que la investigación es particularmente activa. «Mi grupo, con la Dra. Elena Chiappini – continúa el profesor de Martino – fue el primero en el mundo en publicar pruebas en revistas internacionales (entre ellas el prestigioso Journal of Paediatrics) de que la infección por rotavirus no se limita al intestino sino que se propaga a través de la circulación hasta el cerebro sobre todo, también a los pulmones y al hígado. De hecho, la infección por rotavirus es una de las principales causas de convulsiones tanto durante la fiebre como durante la apirexia". ¿Cómo lidiar con un virus tan peligroso? La buena noticia es que la vacuna ya está disponible y se administra por vía oral durante los primeros meses de vida.

Publicato: 2009-11-13Da: Bio Blog

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