Diagnóstico precoz del cáncer de próstata

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Tratar correctamente el cáncer de próstata es una carrera contra el tiempo. Cuando el paciente siente los primeros síntomas, la enfermedad ya se ha extendido. En este contexto, las técnicas de diagnóstico son de fundamental importancia: la tomografía computarizada, los rayos X y la resonancia magnética funcionan bien, pero debido a su alto costo no pueden convertirse en pruebas de rutina y, en ocasiones, ni siquiera son lo suficientemente sensibles. La idea del Instituto Fraunhofer de Tecnología Biomédica IBMT es emplear una alternativa menos costosa y más eficiente como es el ultrasonido. El dispositivo desarrollado utiliza una luz láser que calienta el tejido, expandiéndolo. Esto genera presión en forma de onda sonora, que se propaga a través del tejido de forma muy similar a los ultrasonidos y también se detecta en la misma dirección. Los investigadores combinan así el contraste de la luz con la resolución espacial del sonido, mezclando las ventajas de ambos sistemas. Para diagnosticar las células cancerosas incluso antes, los investigadores han utilizado un medio de contraste adicional muy potente que diferencia mejor las células sanas de las enfermas. Esto es posible gracias a la inclusión de nanopartículas de oro (de tamaño del orden de nanómetros) que absorben la luz láser infrarroja mejor que las células. Luego, los anticuerpos se unen a las partículas de oro que se unen a una proteína particular que está presente en un número mil veces mayor en las células cancerosas que en las sanas. Es decir, las células tumorales quedan resaltadas y, además, parece que existe la posibilidad de que al irradiar más el tejido con el láser, las partículas de oro, al calentarse más rápidamente, precisamente por la mayor absorción de energía, eliminen las células enfermas a las que están vinculados. Si todo esto se confirmara, los ensayos clínicos podrían comenzar en los próximos 2-3 años.

Publicato: 2007-11-02Da: Bio Blog

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