Vacuna universal contra la influenza

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Es posible que la vacuna que muchas personas reciben cada año para protegerse contra las diferentes cepas virales de la influenza ya no sea necesaria. Es la promesa de una vacuna universal que dure "para siempre", o como algunos dicen "para la eternidad", y que podría resultar un arma eficaz en caso de pandemia. Los ensayos clínicos han comenzado en la Universidad de Oxford: si los resultados confirman las expectativas de los investigadores, el suero podría estar listo para su uso en cinco años. Por el momento se trata todavía de pruebas a pequeña escala: se han reclutado 12 voluntarios, pero si la vacuna universal demuestra ser segura, los ensayos se ampliarán, involucrando a un número cada vez mayor de pacientes voluntarios. Los sueros de influenza disponibles actualmente funcionan activando anticuerpos contra las proteínas H y N en la superficie del virus. Sin embargo, se trata de un objetivo que cambia según la cepa viral: por eso las vacunas deben adaptarse de vez en cuando. Y cada año se necesita una nueva inyección. El equipo británico, liderado por Sarah Gilbert, cambió de estrategia. El producto en estudio se basa en proteínas internas, que son mucho más similares entre sí incluso entre diferentes cepas virales. Se "construye" utilizando un virus de la viruela inofensivo, que sirve para transportar proteínas al cuerpo: la misma técnica utilizada contra la tuberculosis. Una vez que el virus ha invadido las células y ha comenzado a multiplicarse, nuestras células T aprenden a reconocer y destruir proteínas cada vez que las encuentran. Si todo va como esperan los investigadores, «una vez que recibes la vacuna – subraya Gilbert – estás inmunizado contra todas las cepas de gripe, un poco como ocurre con el sarampión. Ya no será necesario vacunarse todos los años, sino recibir vacunas de refuerzo cada 5 o 10 años como máximo". Dos empresas, la británica PepTcell y la suiza Cytos, también están trabajando actualmente en vacunas universales contra la gripe. [foto y más información ]

Publicato: 2008-09-08Da: Bio Blog

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